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一位商业伦理学家解释了为什么像埃隆·马斯克和杰夫·贝佐斯这样的亿万富翁不应该使用避税策略,即使这是合法的

亿万富翁04
普通人无法像超级富豪那样获得避税策略。
Britta Pedersen-Pool / Getty图片;arif hudaverdi yaman / getty图片;Kenzo TribuiLlard / Getty图片;迈克科恩/盖蒂图像;玉清刘/商务内幕
  • 据报道,一些美国亿万富翁只缴纳很少的联邦所得税,有时甚至根本不缴纳。
  • 虽然不是非法的,但避税策略可以看作是不道德的,说商业道德学者艾琳低音。
  • 不管道德如何,如果超级富豪避税,可能会鼓励公众也这么做。
  • 更多报道请见Insider的商业页面

据报道,美国最富有的一些人缴纳的联邦所得税仅占其财富每年增加的数十亿美元的一小部分——有时他们根本不缴纳任何税。

新闻调查机构ProPublica声称已经获得了大量信息来自美国国税局(Internal Revenue Service)的一份报告,该报告旨在展示美国亿万富翁们为了逃税所做的努力。

它声称介绍了百货公司如杰夫贝斯,伊隆麝香和迈克尔·布隆伯格如何利用“避税策略”超越普通人的突出亿万富翁。

尽管公众普遍认为逃税是非法的——故意不缴纳应缴税款的行为——但在公众如何评估和审查避税策略方面存在更多的差异,这些避税策略试图通过法律漏洞将个人支付的金额最小化。ProPublica的报告中并没有暗示这些亿万富翁做了任何非法的事情。

一个2016年大选前的民意调查调查发现,近一半的美国人同意另一位不反对避税策略的富人唐纳德·特朗普的观点,他认为少交税或不交税是“聪明的”。但三分之二的人认为这是“自私的”,61%的人认为这是“不爱国”。

阅读更多:“我喜欢折旧”:大公司如何使用特朗普式的策略,使税法对他们有利

权利和责任

作为一个研究商业伦理的学者,我看到个人观察和合理化避税如何依赖一个人的差异道德的基础.道德基础是指导个人或团体信仰和行为的原则,规范和价值观。他们可以塑造人们相信是很重要的——比如公平、关心自己或他人、忠诚和自由——并引导人们判断什么是对的,什么是道德的,什么是错的,什么是不道德的。

几个世纪以来,哲学家们就这些伦理基础进行了广泛的辩论,提出了三个不同的视角,值得在避税策略的背景下探讨。

思想家从伊曼努尔康德约翰·罗尔斯提供了什么已经被称为义务论论点。这强调了基于遵守规则、法规、法律和规范的道德。这种方法表明“正确的”被定义为最符合个人对社会的责任和义务的事情。

与此同时,功利主义哲学家如约翰·斯图亚特·密尔杰里米·边沁提出一种观点,认识到追求正确事物的成本和利益,甚至是权衡。在这个信仰体系下,叫做结果论,行为是道德,如果结果有利于最多的人,即使它以成本为止。

第三种观点是所谓的美德伦理基础这与亚里士多德和其他希腊哲学家。这表明什么是正确的是提高个人的美德和努力向道德卓越-定义为避免罪恶和努力做好事。因此,伦理行为就是个体能够实现其最优秀的道德自我的行为。

关于道德和金钱

当应用于个人的避税策略时,每种视角都提供了一个独特的理解,为什么个人在他们认为的“正确”方面存在差异。

采用义务论观点的人,在评估一位公众人物(以及其他人)的避税策略时,可能会较少受到审视。只要个人遵循税法,并合法行事,避税策略很可能被个人视为道德的。

相反,结果主义者在评估避税策略时,可能会同时考虑这些税收如何被用于造福社会——例如,通过支付学校和医院的费用。当一个人——不管是亿万富翁还是其他人——逃税时,这会增加成本所有其他人都经历过,同时也降低了整个社会所经历的福利。

考虑到现实情况,当富人逃税时,由纳税人支持的项目和服务的资金减少,对社会造成的代价可能会更大可能是更高的税收责任比中等收入的人的收入高。因此,结果主义者很可能会得出这样的结论:避税策略是不道德的。

一个采用亚里士多德美德视角的人,可能会在个人其他美德行为的背景下,评估避税策略。如果有人逃税,但为其他机构或实体提供经济支持,这些机构或实体对避税者有意义,但对社会也有好处,那么有道德的个人可能会较少鄙视这种行为。

例如,有些人可能会使用避税策略,直接用一些财富为癌症研究的学术医疗保健中心提供资金。但如果此人在没有任何其他道德行为的情况下采用避税策略,那么避税很可能被视为不道德,并被合理化。

社会有影响力的人

因此,避税策略是否被视为合乎道德或不道德,并被合理化,可能取决于判断此类行为的人的道德基础。

但当涉及到公众人物和超级富豪时,还有其他道德问题在起作用。公开数据评估不仅仅是他们自己的道德,还有他们的行为对他人的影响。如果超级富豪逃税,可能会向公众发出同样的信号,这可能会产生更大的后果。公众往往对超级富豪提出更多要求——道德也不例外。人们期望这些人,作为社会的领导者,应该创造通过他们的行为造福社会.因此,这些人可能会有更高的道德标准吗他们的行为受到了更严格的审查。

因此,超级富豪的避税策略是否“合乎道德”的问题,不仅取决于看待和判断这种行为的个人的道德基础,还取决于超级富豪为社会创造利益的期望。

这是一个更新版本的文章最初发表2020年10月30日的谈话。

艾琳·巴斯,管理学副教授,内布拉斯加大学

谈话

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