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杰夫·贝佐斯将他的生命托付给了蓝色起源的新火箭。它飞了15次,但他没有飞行员,可能也没有宇航服。

杰夫·贝佐斯在蓝色起源的新谢巴德火箭发射的照片旁发表讲话。
杰夫·贝佐斯(左)将于7月20日搭乘新谢巴德火箭(右)升空。
Mandel Ngan/AFP来自Getty Images;蓝色的起源

杰夫·贝佐斯,他的兄弟马克,还有两个不知名的人——其中至少有一个是千万富翁——即将把他们的生命交给蓝色起源的火箭工程师。

贝佐斯于2000年创立了这家公司。周一,他宣布,他和他的兄弟将成为新牧羊人火箭的首批乘客,出价最高的人将成为第三个座位的乘客。这位未具名的竞拍赢家2800万美元星期六去旅行。(这笔钱将捐给蓝色起源基金会,未来俱乐部)。第四个人也会加入他们。

这些人最早将于7月20日被安置在五层楼高的火箭顶部的太空舱里。

“贝佐斯是一个冒险家,”乔治华盛顿大学太空政策研究所的创始人、美国宇航局咨询委员会的前成员约翰·罗格斯顿告诉内幕网。“他当然知道有风险,可能对风险有很好的把握。”

对于我们这些没有接触过蓝色起源火箭设计或风险计算的人来说,很难说贝佐斯承担了多大的风险。该公司没有回应就本文发表评论的多次请求。但一些关键因素提供了线索。

新谢泼德之前已经成功飞行了15次,但从来没有载人飞行。该火箭有良好的测试飞行记录,它的特点是一个紧急系统,可以将乘客舱从失败的火箭上抛出去。另外,整个行程只有11分钟。

然而,与此同时,贝佐斯将在没有飞行员的情况下飞行,甚至可能没有宇航服。不管新谢泼德有多安全,太空飞行总是有风险的。据《环球时报》报道,大约1%的美国载人航天飞行导致了致命事故分析今年早些时候出版。

“这是相当高的。该报告的合著者乔治·尼尔德告诉Insider网站。尼尔德曾担任美国联邦航空管理局副局长,并领导其商业空间运输办公室。

他补充说:“为了学习如何更安全、更可靠、更经济地完成这项工作,许多人认为我们需要通过越来越多的这样的飞行来获取经验。”“(贝佐斯)显然已经决定,让数百万人在太空生活和工作是他强烈相信的事情,他想以一种小的方式帮助实现这一点。”

掠过空间的边缘可以降低风险

杰夫·贝佐斯在新的谢泼德船员舱里
2017年4月5日,在科罗拉多州斯普林斯举行的第33届太空研讨会上,杰夫·贝佐斯在一个新的谢巴德船员舱模型中。
以赛亚·j·唐宁/路透社

如果贝佐斯的飞行当天一切按计划进行,情况将是这样的:新谢泼德火箭将启动发动机,喷出火焰和烟雾穿过西德克萨斯州的平原。当它尖叫着穿过大气层时,攀爬的力量和地球引力——感觉比平常强三倍——将把贝佐斯兄弟和他们的客人固定在座位上。

三分钟后,火箭将与太空舱分离并落回地球。当乘客们越过太空的边界时,他们会感到失重。

蓝色起源新谢泼德船员太空舱从宇宙飞船窗口在太空的看法
2021年4月14日,新谢泼德第15次飞行时从太空看到的景象。
蓝色的起源

贝佐斯和他的同伴们将在太空中停留3分钟。在这段时间里,他们可以解开安全带,绕着船舱漂浮,从一个窗口飘到另一个窗口,在飞船的一边欣赏地球的景色,在另一边欣赏黑暗的太空。

随着重力恢复,飞船开始落回地球,贝佐斯和其他乘客将系好安全带,进行高速俯冲。他们可能会感到一个明显的jerk当三个降落伞气球到空中阻止飞船的下落。

1月14日,新谢博德号乘员太空舱用降落伞降落在德克萨斯州蓝色起源一号发射基地。
新的“谢巴德”号乘员太空舱用降落伞降落在德克萨斯州的“蓝色起源”一号发射基地,2021年1月14日。
蓝色的起源

降落伞将使太空舱在德克萨斯州沙漠中缓慢着陆,搜救人员将在那里等待。

这种类型的飞行被称为亚轨道飞行,因为太空舱不会进入环绕地球的轨道。Blue Origin专门设计并建造了New Shepard,将高付费客户带到太空的边缘。这枚火箭太小了,它的引擎没有足够的推力将自己送入轨道。

但是保持短时间的亚轨道飞行也有好处:发生故障的可能性更小,运载工具更容易控制,因为它的引擎更小,火箭的速度比到达轨道所需的速度要慢。

如果贝索斯的飞行进展顺利,新的发射系统可能会对未来的太空游客更具吸引力。

新谢泼德经过了彻底的测试,并配备了紧急逃生系统

蓝色起源的可重复使用的新谢泼德亚轨道火箭将于2016年发射向太空。
蓝色起源的可重复使用的新谢泼德亚轨道火箭将于2016年发射向太空。
蓝色的起源

这次航天飞行中最棘手的部分可能是发动机点火升空时,火箭从太空舱分离时,以及降落伞展开时。

罗格斯顿说:“火箭引擎中有一个高性能的机械部件,它可能会破裂、解体,做坏事。”

新谢泼德之前已经多次执行过这些操作,只是没有载人。自2015年以来,它已经飞行了15次,对紧急逃生系统进行了三次成功测试,该系统将把太空舱从失败的火箭上抛出去。

如果降落伞无法打开,太空舱的设计是为其向下的引擎提供更多的推力,以帮助其安全着陆。如果两个滑槽失灵,太空舱底部的一个可破碎的“保险杠”部分应该能吸收着陆时的冲击。

“我们认为,这个太空舱是有史以来设计或试飞过的最冗余、最安全的航天系统,”新谢巴德的设计高级主管加里·赖(Gary Lai)在《蓝色起源》(Blue Origin)杂志上说视频关于安全的问题,四月在网上发布。“在大多数情况下,你有一个备份系统的备份。”

Logsdon将New Shepard的测试过程描述为“非常彻底”和“慢节奏”。他指出,航天飞机的第一次飞行就搭载了人类。

洛格斯登说:“与航天飞机计划相比,这是一项风险小得多的任务。”

不穿太空服飞行可能会增加风险,但如果有人呕吐可能会更安全

1986年,挑战者号航天飞机在发射过程中解体,7名机组人员全部遇难。自从那次灾难以来,美国宇航局的所有宇航员在发射和着陆时都穿着加压航天服。

新谢泼德太空舱内部蓝色起源03
蓝色起源为亚轨道空间游客设计的新谢博德太空舱的最终设计一瞥。
蓝色的起源

太空服不能拯救挑战者号上的人,但如果太空舱发生舱室泄漏而完好无损,它们可以拯救生命。

然而,蓝色起源的网站上指出,新谢帕德的乘客将只穿连身衣,而不是加压宇航服和头盔。根据美国有线电视新闻网在美国,太空舱里有氧气面罩,很像飞机,以防机舱减压。不过,亚马逊没有具体说明贝佐斯或他的同伴将穿什么。

Nield和Logsdon都表示客舱泄漏的可能性很小。所以穿不穿太空服的决定主要取决于太空舱的设计。如果它有特别厚的外壳和坚固的窗户,如果它的系统能够适应打嗝和技术错误而不危及乘客,那么不穿宇航服飞行可能是安全的。

说到飞行游客,最好不要穿太空服,因为首次飞行的人经常会在发射或着陆时呕吐。

尼尔德说:“特别是如果你不是一名训练有素、经验丰富的宇航员,如果你生病了,穿太空服的风险更大。”

如果你没有经过足够的训练来操作太空服,你可能会被自己的呕吐物呛死。

没有飞行员的全自动飞行不一定是安全问题

蓝色起源新谢博德船员太空舱内部模型
2017年4月5日,在科罗拉多州斯普林斯举行的第33届太空研讨会上,蓝色起源号船员舱的内部视图。
以赛亚·j·唐宁/路透社

新谢泼德号是自动飞行的。

洛格斯顿说:“它的设计不允许任何人做太多飞行。”

这并不一定比需要飞行员的火箭更危险,只要乘客接受了适当的应急训练。

不过,这种全自动发射系统相对较新,在早期飞行中可能会出现很多问题。火箭的故障通常可以追溯到各种硬件和软件的小错误。毕竟,这是一门复杂的科学。

“在我们获得大量经验之前,就像我们多年来在数百万次飞机飞行中获得的经验一样,我们还需要学习。在这个过程中,我们会得到一些惊喜。未来几年还会有更多的事故或事故发生。”“在汽车、轮船、飞机和火车上,每年都有人死亡。而太空飞行在这方面也不会有任何不同。”

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